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Colette: Una verdadera heroína

Sidonie-Gabrielle Colette

Sidonie-Gabrielle Colette

Colette: Una verdadera heroína

Escandalosa. Revolucionaria. Determinada. Son algunos de los adjetivos que se pueden usar para describir a la sensación de la literatura francesa: Sidone-Gabrielle Colette. Su carácter único la hizo una de las más excepcionales y controversiales autoras europeas de la primera mitad del siglo XX. A pesar de su reputación salaz, ella fue una líder del feminismo y movimientos de liberación y se le consideró como un faro de luz en momentos oscuramente conservadores.

Los primeros años de Colette están caracterizados por los misterios de su vida. Sin embargo, se sabe que nació en enero de 1873 y sus padres fueron un capitán retirado y una letrada amante de las artes. Gracias a ellos, Colette fue sumergida desde temprana edad en el mundo de las artes de Bélgica y algunos de sus políticos más prominentes.

Su historia comienza a unos tempranos 20 años cuando se casó con Henri Gauthier-Villars, un hombre bisexual conocido por su avaricia y conexiones en el bajo mundo parisino, en el que era conocido como ‘Willy’. Henri era 15 años mayor que Colette pero eso no fue excusa para enternecerse y dejar pasar la oportunidad de desaprovechar el ingenio de la creativa mujer.

‘Willy’ la persuadió para comenzar a escribir dándole la oportunidad de publicar su trabajo bajo su nombre, una rara y única coyuntura para una mujer a comienzos del siglo XX, ya que las mujeres tenían prohibida la publicación de cualquier tipo de literatura. Su mayor obra fue la serie de novelas de Claudine, que de acuerdo a los historiadores fue escrito bajo una estricta presión de su esposo. Según la leyenda, ‘Willy’ solía encerrar a Colette en su oficina durante varias horas hasta que ella produjera las novelas de calidad por las que se consagró.

La obra de Colette está llena de energía sexual, aprovechada de sus apasionadas experiencias. Su bisexualidad, candente y revelada en los libros de Claudine, irrumpió por sorpresa en la escena literaria. Claudine en la Escuela fue la primera novela de la literatura moderna en tratar un romance lésbico: la protagonista es una quinceañera se enamora perdidamente de su asistente. Además de sus matrimonios y numerosos amantes, Colette siempre tuvo una debilidad por las mujeres, especialmente las bellezas parisinas.
     

Claudine en la Escuela

Collette y Monsieur Belboeuf

Precisamente París fue la ciudad más amigable con Colette, quien irrumpió en la escena del teatro de la ciudad en 1900. A través de su trabajo disfrutó de una íntima cercanía con las más reconocidas personalidades de la alta sociedad parisina, y teniendo amantes de las más altas esferas del poder. Esto le permitió, entre otras, su relación con la famosa Matilde de Belobeuf, más conocida como «Missy» por sus familiares, y como «Monsieur Belobeuf» en el mundo lésbico de la ciudad. Como anécdota biográfica, es meritorio mencionar que Matilde era sobrina del Emperador Napoleón III.

El gusto de Colette por las mujeres no era la única causa por la que escandalizó Francia. La autora aumentó la controversia en 1906 cuando una fotografía tomada durante una de sus apariciones teatrales expuso uno de sus senos. El accidental infortunio alborotó las más conservadoras mentes alrededor del mundo, comenzando una controversia internacional y presentando un nuevo reto a los roles tradicionales de la sociedad francesa. Este pequeño desliz abrió paso al movimiento de liberación femenina que se daría años mas tarde.

 

La verdadera fuente de controversia, sin embargo, eran sus escritos. A pesar de lo salaz de sus argumentos y la escandalosa recepción por parte de los más conservadores, sus novelas lograron un asombroso éxito comercial llegando a la producción de toda clase de productos relacionados con sus libros, especialmente la saga de Claudine, con disfraces, fragancias, jabones, e incluso cigarrillos.

Ni siquiera la edad pudo detener la creatividad de Colette. Con bien vividos 72 años y después de tres matrimonios, publicó su novela más aclamada: Gigi. Esta obra también derivó en una franquicia de productos en los que se destacan un musical presentando a una despampanante Udrey Hepburn, y una adaptación al cine en 1948. Diez años después de la película, la obra fue llevada nuevamente a las tablas con la actuación de Leslie Caron.

Colette murió en 1954 y fue homenajeada en toda Europa como una de las más importantes e influyentes escritoras de todos los tiempos. Una vez más, e incluso después de morir, Colette revolucionaría el mundo cuando el Gobierno francés le dio un funeral de Estado, honor únicamente concedido en aquel tiempo a los hombres.

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Gigi

 

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