La historia detrás de los Romaníes
La historia detrás de los Romaníes

Han sido atacados, acusados, discriminados, e incluso hay movimientos en todo el mundo que abogan por su desaparición. Sin embargo, los que se atreven a decir cosas malas acerca de ellos - la minoría más grande de Europa - incluso podrían compartir su pasado o genética con ellos. Bienvenidos al mundo de los gitanos, una historia de más de mil años de migraciones.

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Los gitanos - de acuerdo con estudios científicos- se cree que emigraron a Europa desde el norte de la India Occidental, en concreto, la región de Rajasthan alrededor del 250 antes de Cristo. En la infancia de su perpetuo viaje, la comunidad dejó rastros, primero en las regiones de los Balcanes y los Cárpatos, en donde una herencia cultural distintiva todavía se puede rastrear hasta el presente.

Después de los Balcanes, los romaníes -o gitanos- se movieron hacia el norte y el oeste. En su aventura, muchos grupos comenzaron a establecerse en países como España, Italia, Rumania, Portugal y Francia. Más tarde, esta minoría incluso llegó a alcanzar las tierras del norte en el Reino Unido, en su mayoría en Gales e Irlanda, e incluso Suecia. A partir de ahí, otros grupos se han dispersado a otros continentes y no es extraño encontrar grandes comunidades romaníes en Estados Unidos, Canadá y Brasil.

¿Pero qué se sabe sobre su nombre? Hay diferentes maneras de referirse a los gitanos, de acuerdo a las regiones que habitan. Originalmente, el nombre étnico apropiado es Romaní, pero también ha derivado en gitano y calé. El origen del término romaní sigue siendo incierto, pero se remonta a la segunda migración alrededor del año 500. En cuanto al término gitano, viene de los nativos blancos europeos, que creían que los inmigrantes venían de Egipto. Este término se suele tomar como un insulto por parte de algunos miembros de la comunidad.

El término Calé se utiliza para denominar a los gitanos de la península Ibérica. Su origen proviene del término caló, que significa negro, y fue adoptado por los españoles nativos para denominar a la lengua de los primeros gitanos que llegaron al país.

A través de los siglos, la comunidad romaní ha sufrido de aislamiento y discriminación por parte de los europeos nativos. Por ejemplo, en Europa han estado sometidos a limpiezas étnicas, secuestro de sus hijos y trabajo forzoso. En Inglaterra, los romaníes fueron expulsados –en algunas ocasiones- de pequeñas comunidades o incluso colgados en a comienzos del siglo XIX; en Francia se les marcaba afeitándoles la cabeza; en Moravia y Bohemia las mujeres eran marcadas al cortarles sus orejas.

     

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Durante la Segunda Guerra Mundial, el régimen nazi se embarcó en un genocidio sistemático de los romaníes. Los miembros de la comunidad fueron marcados y condenados a trabajos forzados y encarcelamiento en campos de concentración. Después de la guerra, en algunos países comunistas su música y su lengua fueron prohibidas.

A pesar de que organizaciones internacionales y no gubernamentales han tratado de mejorar el nivel de vida de las comunidades gitanas en diferentes países, especialmente en Europa, la comunidad sigue siendo ampliamente aislada de la población general.

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