La vida y logros del Dr Ludwig Guttmann

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El hombre detrás de Más vivos que nunca
La vida y logros del Dr Ludwig Guttmann

¿Quién pensaría que un alemán salvaría a soldados británicos heridos en el clímax de la Segunda Guerra Mundial? Tan sorprendente como ese pensamiento es la vida del Dr. Ludwig Guttmann, uno de los héroes lejos de las trincheras, que cambió la historia para siempre con su estilo único y una dedicación casi religiosa a sus pacientes. No solo salvó la vida de muchos combatientes con vidas condenadas al olvido, sino que también se convirtió en el hombre que estableció los Juegos Paralímpicos en Inglaterra.

Nacido en Tost, en la Alta Silesia, Alemania (ahora Toszek, Polonia) el 3 de julio de 1899, la familia de Ludwig se mudó a la ciudad de Königshütte cuando Ludwig tenía apenas tres años. Durante sus humildes comienzos, nunca pensó que se convertiría en la leyenda que es ahora. Guttman comenzó a practicar medicina como voluntario en 1917 en el Hospital de Accidentes en Königshutte y un año después decidió comenzar sus estudios médicos en abril de 1918 en la Universidad de Breslau. Fue transferido a la Universidad de Friburgo en 1919 y recibió su Doctorado en Medicina en 1924.

En la década de 1930, Guttman era ya un reconocido neurólogo en Alemania, pero su carrera sufrió por las severas leyes antisemitas que le prohibieron tratar a pacientes de otras religiones. Huyó de Alemania en 1939 y llegó Reino Unido con su esposa y dos niños, que no hablaban el idioma y estaban acostumbrados a otro tipo de vida. Ludwig fue asignado a un trabajo de investigación en Oxford y, en 1944, tuvo la oportunidad de convertirse en médico en Stoke Mandeville. En pocos años, sus prácticas transformaron el tratamiento de los parapléjicos en el Reino Unido. Su poción mágica fue una combinación de deporte y coraje.

Pocos meses después de su nombramiento, la Unidad Espinal que dirigió, se convirtió en un lugar de milagros, esperanza y determinación. Un veterano de la Primera Guerra Mundial, que había quedado condenado a vivir en una cama por 26 años, llegó a la Unidad para probar una de sus nuevas sillas de ruedas y en seis meses dejó la unidad con la capacidad de caminar con la ayuda de un bastón.

Pero probablemente su logro más importante fue el establecimiento de los Juegos Paralímpicos. Organizó los primeros Juegos de Stoke Mandeville para veteranos de guerra discapacitados, que se celebraron en el hospital en julio de 1948, el mismo mes de la inauguración de los Juegos Olímpicos de Londres. Todos los participantes tenían lesiones de la médula espinal y competían en sillas de ruedas. Para alentar a sus pacientes a participar en eventos nacionales, Guttmann utilizó el término Juegos parapléjicos. Estos llegaron a ser conocidos como los "Juegos Paralímpicos". Para 1952, más de 130 competidores internacionales viajaban para participar en los Juegos de Stoke Mandeville.

La visión de Guttmann de una competencia internacional equivalente a los Juegos Olímpicos se hizo realidad en 1960 cuando los Juegos Internacionales Stoke Mandeville se celebraron junto con los Juegos Olímpicos de Verano oficiales de 1960 en Roma.

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