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Pieter Menten: develamos la oscura historia de un criminal de guerra holandés



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Pieter Menten: develamos la oscura historia de un criminal de guerra holandés

Pieter Nicolaas Menten, célebre criminal de guerra, hombre de negocios y coleccionista de arte holandés, representa un oscuro capítulo de la historia de los Países Bajos y es el tema de nuestra miniserie Los Archivos Menten. Nacido en el seno de una familia acaudalada de Róterdam, Menten se interesó por Polonia a través de las conexiones comerciales de su padre. Se convirtió en un rico terrateniente y hombre de negocios en Galicia del Este. Sin embargo, bajo su exterior apacible, Menten albergaba un profundo rencor contra una prominente familia judía.

En 1941, como miembro de las SS, participó en la masacre de profesores polacos y en la matanza de judíos de la zona. Los testigos declararon que participó en la ejecución de miembros de la familia judía a la que le guardaba rencor y que posteriormente dirigió su brutalidad contra otros judíos de la zona. La escala de sus atrocidades fue contundente, y se calcula que supervisó personalmente la matanza de cientos de judíos y comunistas en los pueblos del valle de Stryj.

Las ruedas de la justicia empezaron a girar para Menten cuando fue reconocido por combatientes de la Resistencia holandesa mientras viajaba con su preciada colección de arte en un tren personal. Fue llevado a juicio, lo que desató un frenesí mediático entre 1977 y 1980. La defensa de Menten estuvo a cargo de Rad Kortenhorst, Presidente de la Cámara de Representantes neerlandesa, lo que hizo que el juicio fuera aún más controvertido. En el juicio inicial, celebrado en 1949, Menten fue condenado a ocho meses de prisión por su papel de intérprete nazi, ya que la acusación no pudo probar la mayoría de las acusaciones en su contra.

Sin embargo, el caso se reabrió a finales de la década de 1970. En el juicio posterior, celebrado en La Haya, Menten intentó presentarse como víctima de un complot del KGB. Presentó acusaciones contra varias personas, pero a pesar de las numerosas vueltas y revueltas, incluida una sentencia anulada y un nuevo juicio, Menten fue finalmente condenado a 10 años de prisión en 1980. También se le impuso una importante multa por sus crímenes de guerra, entre ellos ser cómplice del asesinato de 20 aldeanos judíos. Su intento de retirarse a su mansión en Irlanda se vio frustrado por una orden de prohibición dictada por el Ministro de Justicia, Michael Noonan.

La historia de Pieter Menten nos recuerda con crudeza hasta dónde puede llegar el ser humano y la importancia de llevar a los criminales de guerra ante la justicia. Hoy en día, la oscura historia de Menten no se menciona a menudo, y la incomodidad que rodea a esta página negra de la historia holandesa puede explicar la reticencia a ahondar en los detalles. Sin embargo, sigue siendo crucial afrontar y recordar tales atrocidades.

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